Ознаки вагітності спостерігаються з моменту імплантації заплідненої яйцеклітини, коли організм жінки зазнає істотні зміни, що зачіпають практично всі його системи. Організм немов підлаштовується під знову існуюче і розвивається в ньому істота; зміни відбуваються таким чином, щоб плід міг правильно розвиватися, а сам організм готувався до майбутніх пологів і годування.
Одними з найперших ознак вагітності є зміни, що зачіпають нервову систему, які обумовлені тим, що знову з'явилося тіло дратує нервові закінчення матки, імпульси від яких передаються в центральну нервову систему. Її роздратування викликає перебудову всього організму. Що стосується саме нервової системи, її зміни полягають у змінах характеру процесів гальмування і збудження в корі головного мозку, тонусу вегетативної нервової системи. У зв'язку з цим у вагітних часто спостерігаються такі симптоми, як сонливість, дратівливість, зміни апетиту, смаку та нюху, посилене слиновиділення, нудота, блювота і т.д. - Такі симптоми визначають як «ранній токсикоз». Як правило, вони спостерігаються протягом перших двох-трьох місяців і з часом проходять; у деяких жінок подібні симптоми взагалі відсутні, незважаючи на те, що характерні для вагітності зміни нервової системи все ж відбуваються і в них.
Інші ознаки вагітності спостерігаються і в ендокринній системі. У цей період починають функціонування дві нові залози внутрішньої секреції: жовте тіло вагітності та плацента. Якщо запліднення не відбулося жовте тіло, що з'явилося після овуляції, піддається зворотному розвитку. При вагітність жовте тіло продовжує функціонувати, виділяючи гормон прогестерон. Він необхідний для зниження збудливості мускулатури матки - щоб відбулася імплантація ембріона в її стінку. Крім того, роль прогестерону полягає в тому, що він перешкоджає дозріванню нових фолікулів в яєчнику, у зв'язку з чим у жінки припиняються менструації. Приблизно до середини вагітності функціонування жовтого тіла починає стихати, зате активно починає «працювати» плацента. Вона виробляє не тільки прогестерон, а й хоріонічний гонадотропін, естрогени, плацентарний лактоген та ін
Решта залози внутрішньої секреції - гіпофіз, гіпоталамус, щитовидна залоза - також посилено функціонують, виробляючи гормони (за винятком паращитовидних залоз, функція яких під час вагітності нерідко знижується і викликає порушення обміну кальцію).