Серед природних способів контрацепції виділяють декілька: так званий календарний метод, метод перерваного статевого акту, а також статева стриманість.
Календарний метод заснований на встановленні термінів овуляції і виключення статевих контактів в цей період, так як саме в період овуляції найбільш ймовірно настання вагітності під час незахищеного статевого акту. Процес овуляції є вихід готової до запліднення яйцеклітини в черевну порожнину. Для більшої ефективності такого методу статеві акти виключаються також за 1-2 діб до настання овуляції і протягом цього ж періоду після її настання. Термін овуляції, як правило, обчислюється за допомогою щоденного виміру базальної температури по ранках. Найнижча температура говорить про настання овуляції, після неї температура починає поступово підвищуватися. Проте існує один нюанс: якщо температура залишається підвищеною протягом 2 тижнів, це може вказувати на вже наступила вагітність.
Ефективність календарного методу оберігання залишається дуже низькою. Це обумовлено індивідуальними фізіологічними особливостями жінки (нестабільністю термінів овуляції внаслідок різних причин - депресивних станів або психічних захворювань, недостатнього харчування, що став причиною різкого схуднення і гальмування овуляції, перевтоми і т.д.), можливістю деяких сперматозоїдів довгостроково зберігати здатність до зачаття (навіть через 1-2 дня після незахищеного статевого акту) та ін
Однак у календарного методу існує і ряд переваг. По-перше, це можливість виявлення відхилень від нормального перебігу менструації, а значить, і можливість попередження багатьох гінекологічних захворювань, по-друге, відсутність будь-яких медикаментозних впливів на організм жінки, що важливо для подальшого дітонародження, а значить, і відсутність протипоказань.
Небажано календарним методом запобігання користуватися жінкам з неусталеним або нерегулярним менструальним циклом, а також жінкам після пологів і абортів.
Метод перерваного статевого акту досить поширений серед багатьох пар: ним користуються від 10 до 50% всіх пар. Метод полягає у витяганні статевого члена з піхви жінки безпосередньо перед настанням сім'явипорскування. Ефективність такого способу залишається вкрай низькою - 80-85%, що пояснюється різними причинами: змістом невеликої кількості сперматозоїдів навіть в мастилі, можливістю настання передчасного сім'явиверження, а також психологічними причинами (трудністю чоловіків контролювати себе перед настанням оргазму і еякуляції).
Метод статевої стриманості відноситься до нетрадиційних способів запобігання і полягає у виключенні статевих актів з життя пари взагалі, що, отже, виключає і можливість настання вагітності. Такий спосіб запобігання є найбільш оптимальним у ранній післяпологовий період.
Використання термінів фізіологічної аменореї для попередження вагітності також є способом природної контрацепції. Фізіологічною аменорея є під час вагітності, в період лактації та в постменопаузі - тобто тоді, коли відсутня овуляція і, отже, вагітність просто фізично не може настати. Однак і цей метод має свої нюанси. Так, під час вагітності більшістю лікарів дозволяється статеве життя, однак за умови відсутності патологій і тільки з особливою обережністю, щоб уникнути пошкоджень плода. Терміни аменореї в післяпологовий період строго індивідуальні - у різних жінок вона триває від 2-3 місяців до 1 року, а тому все ж таки бажано застосування додаткових методів контрацепції після закінчення 2-3 місяців після пологів. У період постменопаузи обмежень немає.